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Strumento di IA identifica casi di tumore al polmone non correlati al fumo

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Messo a punto un sistema di Intelligenza Artificiale che calcola il pericolo di tumore al polmone con una semplice immagine radiografica del torace. Non rischiano solo i fumatori

Il fumo rimane sicuramente il principale rischio per il tumore al polmone, ma non l’unico. Ad esempio anche l’inquinamento atmosferico può aumentare il pericolo di carcinoma polmonare. In particolare, ogni anno in Italia, secondo i dati dell’Associazione Italiana di Oncologia Medica (AIOM), si registrano poco più di 40.000 nuove diagnosi di cancro al polmone. Di queste, il 75-80% è attribuibile all’abitudine al fumo di sigaretta. Tuttavia, vi sono casi in cui il tumore si sviluppa anche in individui mai fumatori. In queste circostanze, l’inquinamento atmosferico, in particolare l’esposizione al PM2.5, il particolato atmosferico più fine in grado di penetrare nelle regioni più profonde dell’albero respiratorio, rappresenta il principale fattore di rischio.

Ora, grazie ad un innovativo sistema di intelligenza artificiale, è possibile individuare precocemente anche le forme di tumore al polmone non correlate al fumo di sigaretta. Un recente studio condotto presso la Boston University School of Medicine, che sarà presentato la prossima settimana al meeting annuale della Radiological Society of North America (RSNA), dimostra che l’intelligenza artificiale, utilizzando una comune immagine radiografica del torace, è in grado di riconoscere i non fumatori ad alto rischio di sviluppare il cancro ai polmoni. Questo è particolarmente rilevante, considerando che circa il 20% dei casi di cancro ai polmoni si verifica in individui che non hanno mai fumato o hanno fumato meno di 100 sigarette in tutta la loro vita.

“Un grande vantaggio del nostro approccio è che richiede solo un’immagine di una singola lastra toracica, uno dei test più comuni in medicina e ampiamente disponibile nelle cartelle cliniche” – spiegano gli autori. Il modello “CXR-Lung-Risk” è stato inizialmente sviluppato utilizzando 147.497 lastre toraciche di 40.643 fumatori asintomatici e non fumatori. I ricercatori hanno successivamente convalidato il modello attraverso un test su un gruppo separato di non fumatori, utilizzando lastre toraciche ambulatoriali nel periodo 2013-2014. L’indicatore principale era l’incidenza del cancro ai polmoni entro sei anni. Tra i 17.407 pazienti (età media 63 anni) inclusi nello studio, il 28% è stato identificato come ad alto rischio dallo strumento, e il 2,9% di questi pazienti ha successivamente ricevuto una diagnosi di cancro ai polmoni. Coloro considerati ad alto rischio dallo strumento presentavano un rischio di sviluppare il cancro ai polmoni più che doppio rispetto agli altri.

“Questo strumento di intelligenza artificiale apre la porta allo screening opportunistico per i non fumatori ad alto rischio di cancro ai polmoni, utilizzando le lastre toraciche esistenti nel registro elettronico delle cartelle cliniche” conclude l’autore principale Michael Lu. Poiche’ i tassi di fumo diminuiscono, approcci per rilevare precocemente il cancro ai polmoni tra coloro che non fumano diventeranno sempre più importanti”.

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Tumore al seno: sicura ed efficace la mastectomia mininvasiva

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La mastectomia robotica con risparmio dei capezzoli (NSM) ha dimostrato sicurezza e risultati importanti, permettendo di conservare in parte o appieno la sensibilità del seno

Un’indagine pubblicata su ‘Jama Surgery’ evidenzia che l’utilizzo della chirurgia assistita da un robot a porta singola, con risparmio dei capezzoli (NSM), risulta essere una procedura sicura ed efficace, consentendo di preservare parzialmente o completamente la sensibilità del seno nei casi di tumore mammario. “Fin dalla sua descrizione iniziale nel 2015 la mastectomia robotica con risparmio dei capezzoli (NSM) ha dimostrato sicurezza e risultati accettabili rispetto alle mastectomie convenzionali” – afferma la prima firmataria Deborah Farr della Divisione di chirurgia oncologica presso l’Università del Texas a Dallas.

L’uso della NSM ha il vantaggio teorico ma non ancora dimostrato di preservare sia la sensibilità della pelle sia del complesso areola capezzolo (NAC) per la posizione dell’incisione e la diminuzione del trauma operatorio. “Sebbene la NSM abbia dimostrato risultati a lungo termine e sicurezza accettabili, l’uso del sistema robotico SP ha avuto una diffusione limitata a causa delle preoccupazioni sulla curva di apprendimento del chirurgo e della mancanza di uniformità nella ricostruzione del seno” – scrivono gli autori.

Lo studio ha esaminato la sicurezza, la fattibilità e i risultati riportati dai pazienti relativi alla chirurgia di risparmio del capezzolo (NSM) utilizzando un sistema robotico su un gruppo di 20 donne con un’età compresa tra 29 e 63 anni. I risultati hanno dimostrato l’efficacia e la sicurezza della chirurgia robotica nell’ambito della mastectomia per il tumore al seno.

In un editoriale di commento allo studio Monica Morrow, senologa al Dipartimento di chirurgia al Memorial Sloan Kettering Cancer Center di New York, ha scritto: “Servono maggiori informazioni sugli esiti oncologici a lungo termine della NSM robotica in un ampio gruppo di pazienti affette da cancro ben caratterizzate, nonché un maggior numero di risultati riferiti da pazienti per dimostrare che i benefici di questa procedura superano l’aumento dei tempi operatori e dei costi di fornitura. Ad ogni modo, le premesse sono molto buone e se confermate, si tratterà di una grandissima notizia per tutte le pazienti colpite da tumore al seno“.

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In arrivo nuove terapie personalizzate per il neuroblastoma

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Si tratterebbe di una svolta nel trattamento della patologia oncologica, grazie al primo studio biologico del nuovo programma ‘PREME’

Il suo nome è ‘PREME’ ed è il primo protocollo prospettico multicentrico italiano di medicina di precisione focalizzato sul Neuroblastoma. Il principale obiettivo di PREME riguarda la caratterizzazione genomica di campioni di pazienti affetti da neuroblastoma alla diagnosi, in casi di refrattarietà al trattamento di prima linea o in recidiva, per lo sviluppo di terapie innovative di medicina di precisione.

PREME riesce, infatti, ad elaborare cure su misura basate sulle caratteristiche genetiche e molecolari dei singoli tumori, migliorando in questo modo le probabilità di successo e l’efficacia dei trattamenti sui piccoli pazienti. Il tutto grazie all’impiego di metodologie all’avanguardia e alle competenze di un team multidisciplinare composto da biologi, genetisti, clinici e bioinformatici, come spiegato dai due ricercatori senior del team nonché responsabili dell’esecuzione del progetto: la Dott.ssa Chiara Brignole e il Dott. Fabio Pastorino. PREME nasce come progetto di ricerca nel 2019 e dal 2022 è diventato un vero protocollo clinico con capofila l’Istituto Gaslini.

Tornando alla nuova cura, si tratta di una grande speranza nel trattamento del neuroblastoma, un tumore fortemente aggressivo e ad alto rischio, spesso con esiti nefasti, che colpisce i bambini. Recentemente, infatti, è apparso sulla rivista ‘Journal of Translational Medicine’ il primo studio biologico dell’equipe di PREME, che documenta i risultati ottenuti su un campione di 18 pazienti.

Alterazioni genomiche suscettibili di intervento terapeutico nell’84% dei pazienti

“Grazie a tecniche di sequenziamento di nuova generazione e sofisticate analisi bioinformatiche condotte al CEINGE e al CIBIO dell’Università di Trento – spiega Mario Capasso, che guida il team di bioinformatici del CEINGEè emerso che l’84% dei pazienti affetti da neuroblastoma presentava alterazioni genomiche suscettibili di intervento terapeutico”. Due terzi di questi casi sono classificati come di “priorità molto alta”, aprendo la possibilità di beneficiare di farmaci già approvati o di nuovi agenti terapeutici in fase di sviluppo. “Abbiamo applicato la terapia mirata molecolare a quattro pazienti, mentre abbiamo proposto la consulenza genetica a due pazienti con mutazioni germinali che indicavano una predisposizione familiare allo sviluppo di tumori”sottolinea Fabio Pastorino.

In PREME, i campioni di neuroblastoma provenienti da diversi centri oncologici pediatrici italiani vengono caratterizzati presso il Laboratorio di Terapie Sperimentali in Oncologia e l’Anatomia Patologica dell’Istituto Gaslini. I campioni vengono successivamente analizzati a livello genico per l’individuazione di mutazioni somatiche potenzialmente bersagliabili da farmaci mirati (presso CEINGE e CIBIO) e utilizzati per lo sviluppo di modelli preclinici di neuroblastoma (presso il Laboratorio di Terapie Sperimentali in Oncologia). Nel lavoro appena pubblicato abbiamo dimostrato che tali modelli mantengono le caratteristiche geniche e immunofenotipiche dei pazienti di origine, contribuendo alla creazione di una collezione locale di campioni biologici molto preziosa per la validazione degli effetti anti-tumorali dei farmaci molecolari-guidati e delle potenziali combinazioni terapeutiche”aggiunge Chiara Brignole.

Un grande passo in avanti per la cura del neuroblastoma

“PREME segna un avanzamento decisivo nell’ottimizzazione della cura e del trattamento del neuroblastoma – dichiara Mirco Ponzoni responsabile del Laboratorio di Terapie Sperimentali in Oncologia dell’Istituto Gaslini – L’applicazione di terapie mirate, adattate alle specifiche mutazioni presenti nei pazienti, la personalizzazione del trattamento e l’impiego di modelli preclinici avanzati trasformano la ricerca traslazionale in benefici tangibili per i pazienti, migliorando la loro prognosi”.

“Il programma PREME è uno dei fiori all’occhiello della ricerca dell’IRCCS Istituto Gaslini – commenta il direttore scientifico dell’ospedale pediatrico Angelo Ravellie rappresenta uno sforzo importante e straordinariamente innovativo mirato a mettere a punto terapie di precisione per uno dei tumori più temibili dell’età pediatrica. Il progetto ha portato alla creazione presso il Gaslini di una collezione di campioni biologici e di modelli preclinici provenienti da campioni tumorali di pazienti seguiti in numerosi centri italiani. Si tratta di una risorsa fondamentale per i ricercatori, che favorisce l’identificazione di nuove molecole suscettibili di interventi terapeutici più efficaci e specifici, soprattutto a beneficio delle forme refrattarie o recidivate”.

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Il primo studio PREME.

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Tumore al pancreas: scoperto nuovo meccanismo di sopravvivenza

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Svelato per la prima volta il meccanismo di sopravvivenza e progressione del tumore al pancreas, anche in assenza di nutrienti

Un nuovo studio internazionale, che ha visto la collaborazione di diversi centri anche in Italia (tra cui la ‘Sapienza’ di Roma), ha svelato per la prima volta nella un nuovo meccanismo di sopravvivenza e progressione del tumore al pancreas, anche in assenza di nutrienti. I risultati dell’innovativa ricerca, pubblicati sulla rivista ‘Nature Signal Transduction and Targeted Therapy’, aprono la strada a nuovi approcci terapeutici.

Dal punto di vista biologico, le cellule tumorali sono costantemente soggette a stress, poiché il loro ambiente microscopico è caratterizzato da bassi livelli di ossigeno e nutrienti. Questo fenomeno è particolarmente evidente nel caso del tumore del pancreas, una delle patologie tumorali più aggressive e difficili da trattare. Il meccanismo attraverso il quale il tumore del pancreas riesce a mantenere un alto tasso di crescita e proliferazione anche in condizioni di carenza di nutrienti rimane in gran parte sconosciuto. Secondo gli esperti, ciò potrebbe essere correlato alla perdita dell’espressione di una molecola di RNA non codificante nota come miR-15a, la quale è normalmente presente nel pancreas sano ma tende a essere persa durante le prime fasi di sviluppo neoplastico.

L’attivazione di determinati geni consente al tumore di sopravvivere

Il miR-15a svolge un ruolo chiave, come un sorta di freno molecolare che mantiene costantemente bassi i livelli della proteina Fra-2, un fattore di trascrizione fondamentale per la risposta del tumore allo stress. Quando il miR-15a manca, le cellule tumorali, che già sono sotto pressione a causa della carenza di nutrienti, possono liberamente esprimere il fattore di trascrizione Fra-2. Questo, a sua volta, avvia una serie di eventi che portano all’attivazione della trascrizione di geni cruciali per la sopravvivenza delle cellule tumorali. Tra questi geni bersaglio di Fra-2, si trova il recettore per l’IGF1 (recettore per il fattore di crescita insulino-simile 1), il quale è responsabile della stimolazione della proliferazione cellulare.

“La scoperta di questo meccanismo – spiega Gian Luca Rampioni Vinciguerra, primo nome dello studio e ricercatore del Dipartimento di Medicina Clinica e Molecolare della Sapienza – accresce la nostra comprensione della malattia e fornisce un razionale utile per l’impostazione delle terapie. Nei nostri modelli, il tumore del pancreas in carenza di nutrienti diventa dipendente dall’attivazione di IGF1-recettore e, quindi, estremamente sensibile alla sua inibizione farmacologica, che diventa un’arma estremamente efficace per contrastare la crescita tumorale”.

Clicca qui per leggere l’estratto originale dello studio.

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